《第十四道門》Coraline

gaiman

Coraline跟父母剛搬到一棟老公寓,樓上有個怪老頭(Mr. Bobo)一直說他在訓練老鼠馬戲團,還有樓下住一對老小姐(Miss April Spink and Miss Miriam Forcible)一直緬懷當年他們在當演員的燦爛輝煌 Continue reading

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《非普通讀者》The Uncommon Reader

The Uncommon Reader  

英國女王殿下,一日愛狗闖進駐點皇室的圖書巡迴車,礙於顏面只好借了一本書,再接連一本。於是女王殿下就陷入書海,無法自拔…但女王可是要行外交,算是皇室顏面,怎可荒廢本業,於是大臣就暗中搞鬼,豈知後來這女皇說她要創作,這可了得呀….

 

作品基本上是設定在英國女王與閱讀的關係,從自小打理國事,被訓練教養,並冷靜自持的女王,從來不知道自己真正喜歡什麼,進入閱讀世界後,一發不可收拾,耽溺其中,甚至有些為地荒廢國事。群臣擔憂,來搞破壞,豈知並不成功還幫了大忙,讓女王興起想書寫真正的、屬於自己的作品。小說本身是十分幽默地,有些句子實實在在地會引起讀者共鳴,例如當中女王讀到Henry James時說著:「別磨磨蹭噌地行不行!」這句話可直入我心頭。笑了出來!可真把我平常不敢說的講了出來。

 

這女王愛閱讀,心思便開始柔軟,會體察旁人的情緒流動,也開始思考何謂平等,何謂自由,這些些挑戰皇家階級分明意識的概念,不由得也同情起幾十年都奉獻給皇室的老太婆。雖說小說本質幽默極了,但這篇原先發在London Review of Books的作品,其實在我閱讀的Alan Bennett作品中,並未達到他過往的品質,充其量讓喜歡閱讀、喜歡書本題材的讀者,吃了盤甜點,甜著,但還是需要吃吃正餐。

 

《聖誕頌歌》A Christmas Carol

christmas carol  

這是我心中耶誕節必備讀物。狄更斯一直以來非常出名的作品不外乎《雙城記》、《遠大前景》、《艱苦時代》、《董貝父子》等等大部頭、初為連載形式的作品。一般說來,他的作品特色幾乎跟他對於下層人民的景況關懷有關。其實,他也寫了許多的中篇小說、鬼故事集,最有名的就是《聖誕頌歌》,一本耶誕必備讀物。

 

講到耶誕夜,一定要有鬼。這個故事當然也不例外,但絕非像《黑衣女子》裡要家人圍爐壁爐講的驚悚鬼故事,這本小說的鬼、幽靈,是那種可憐的、精靈的、善良寬和的,是來感化全世界、全宇宙最自私、最小氣、最不慈悲的老頭施顧己(Scrooge),要將這個「心腸既冷又硬,像塊打火石,就算以鋼棒也擦不出火花」的吝嗇、無情的老頭感化為大善人,可也不是那麼簡單的事。於是就派來他生前的合夥人馬利,拖著綑綁他死後靈魂的鐵鍊,來預示施顧己最好快快悔悟,免得死後後悔,於是接連三個夜晚來了三隻ghosts,要來帶施顧己遊歷過去、現在、未來。

 

此作品當然是溫暖、感人的,施顧己當然最後被感化,這是最合理不過的聖誕故事。但這本中篇小說也四處重現狄更斯在大部頭作品裡的人性關懷,特別描述在維多利亞中期的英國社會的貧苦狀況,藉著施顧己的過去及現在式的遊歷,讀者也跟著遊歷了過去英國社會的景況。

 

再者,作品當中充滿感性之處,對施顧己在回顧自己童年過程的情感,許多段落是會引起讀者同情與共鳴,雖然一開頭的章節將這位角色形容地非常刻薄,但卻因回顧過去的章節,這位角色是會讓讀者激起一點同情,我想這也是作者此本故事會這麼吸引人一讀再讀之處,耶誕,原本就是要溫暖、團聚、祝福、與快樂的。

 

願大家耶誕快樂,平安喜樂。

 

ps. 在書店看到台灣商務新出版的《聖誕頌歌》,譯筆挺好,紙質也甚好,加上此書是中文與英文都有,還附上當初原版插圖,非常適合收藏,推薦。